Imagem do Dia: M 16 - Os "Pilares da Criação" na nebulosa da Águia

2003-05-23

Crédito: J. Hester, P. Scowen (ASU), HST, NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta espectacular imagem obtida pelo Telescópio Espacial Hubble em 1995 foi sugestivamente baptizada como "Os Pilares da Criação", que se situam na nebulosa da Águia (M 16, IC 4507), aproximadamente à distância de 8000 anos-luz. Estas colunas são constituídas por hidrogénio molecular frio muito denso e poeira, e sobreviveram mais do que o meio circundante à fotoevaporação provocada pela radiação ultravioleta proveniente das estrelas jovens, quentes e de massa elevada, que se encontram fora da imagem. A luz ultravioleta ilumina a superfície das colunas, destacando a natureza tridimensional das nuvens. O pilar mais alto tem cerca de um ano-luz desde a base até ao topo. À medida que os pilares são erodidos pela radiação intensa, pequenos glóbulos de gás ainda mais denso, enterrados dentro dos pilares, são postos a descoberto. No seu interior, novas estrelas estão-se a formar sob o efeito da fragmentação e colapso da nuvem molecular. Esta imagem em cor falsa resulta de três imagens separadas, obtidas em comprimentos de onda característicos da emissão dos seguintes elementos: a vermelho, a emissão de iões de enxofre; a verde, emissão de hidrogénio; e a azul, a luz emitida por oxigénio duplamente ionizado.
 

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