Imagem do Dia: M 16 - Nebulosa da Águia vista pelo VLT

2003-05-22

Crédito: Mark McCaughrean & Morten Andersen (AIP), ESO.
Telescópio: Very Large Telescope (VLT), ESO.
Instrumento: Infrared Spectrometer And Array Camera (ISAAC).
Nesta imagem de infravermelho, obtida por um dos telescópios de 8 metros do VLT (Very Large Telescope), é visível a região central da nebulosa da Águia com as suas famosas colunas de poeira, sugestivamente baptizadas com o nome de "Pilares da Criação". Dado as observações terem-se realizado no infravermelho, é possível ver através destas regiões densas de poeira, pois a extinção é menor nesta região do espectro electromagnético. No canto superior direito da imagem situa-se o enxame de estrelas jovens e quentes NGC 6611, cuja radiação está a esculpir a forma destas colunas de poeira. No interior destas colunas residem glóbulos gasosos que funcionam como casulos embrionários para a formação de novas estrelas. A nebulosa da Águia, também conhecida por M 16, situa-se a aproximadamente 8000 anos-luz de nós, na direcção da constelação da Serpente. É uma região alvo de muitos estudos de formação de estrelas.
 

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