Imagem do Dia: M 16 - Nebulosa da Águia

2003-05-20

Crédito: Bill Schoening/NOAO/AURA/NSF.
Telescópio: Kitt Peak 4m Mayall.
A nebulosa da Águia situa-se na constelação da Serpente a cerca de 8000 anos-luz de distância. Esta nebulosa, descoberta por Messier no séc. XVIII e também designada por M 16 ou IC 4703, é um exemplo de uma nebulosa de emissão, sendo a sua cor vermelha devido à emissão proveniente de hidrogénio ionizado. Nesta imagem, obtida no Observatório Nacional de Kitt Peak no Arizona (EUA), é ainda visível o enxame de estrelas jovens a ela associado, com uma idade estimada de 2 milhões de anos. De salientar as zonas escuras existentes no interior da nebulosa, cuja forma característica é responsável pelo nome atribuído, e que contituem zonas de poeira densas onde se estão a formar novas estrelas. Nos próximos dias veremos outras imagens desta região obtidas com diferentes telescópios e que nos dão diferentes perspectivas sobre o que se passa no interior desta nuvem de gás e poeira.
 

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