Imagem do Dia: Trânsito de Mercúrio

2003-05-19

Crédito: Sargento Mário Ramos - Instituto Geográfico do Exército - Núcleo de Astronomia.
Telescópio: Schmidt-Cassegrain Celestron C14.
Instrumento: Câmara fotográfica.
No passado dia 7 de Maio, o planeta Mercúrio passou à frente do Sol. Este evento astronómico designa-se por "trânsito" e é relativamente raro, ocorrendo, aproximadamente, de 7 em 7 anos. O fenómeno foi observado e registado em Portugal pelo Instituto Geográfico do Exército. Na imagem, Mercúrio é o pequeno ponto escuro situado na parte de cima, ficando bem evidente a sua reduzida dimensão quando comparado com o Sol. No canto inferior esquerdo é visível uma mancha solar, zona mais fria da fotosfera solar. Mercúrio possui um raio de apenas 2440 km, sendo por isso mais pequeno que a maior lua de Júpiter (Ganimedes). Apesar do seu reduzido tamanho, Mercúrio é um dos corpos mais densos do Sistema Solar, possuindo uma massa que é cerca de 20 vezes inferior à massa da Terra. O trânsito de Mercúrio constituiu uma boa oportunidade para os observadores se prepararem para o trânsito de Vénus a ocorrer em 8 de Junho de 2004.
 

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