Imagem do Dia: Mercúrio visto pela Mariner 10

2003-05-15

Crédito: Mariner 10 (NASA).
Telescópio: Não se aplica.
Após passar por Mercúrio, a sonda Mariner 10 (NASA) obteve esta imagem do pequeno planeta do Sistema Solar. Na imagem são visíveis inúmeras crateras na superfície de Mercúrio, o planeta mais próximo do Sol. À medida que o planeta roda, a temperatura à sua superfície varia entre -180°C no lado oposto ao Sol e 400°C no lado exposto ao astro-rei. Mercúrio é ligeiramente maior que a Lua e bastante mais denso. A sonda Mariner 10 foi lançada na década de 70 e foi a primeira nave a usar a técnica de trajectória assistida por gravidade. A sonda realizou três passagens por Mercúrio, enviando para a Terra centenas de imagens como esta. Embora esteja relativamente próximo da Terra, Mercúrio não tornou a ser visitado por mais nenhuma sonda até hoje, pelo que se conhece apenas cerca de 45% da sua superfície. No entanto, novas missões estão previstas para os próximos anos, tanto por parte da ESA como da NASA. Mercúrio foi alvo de atenção a semana passada devido à sua passagem à frente do disco solar, fenómeno que só ocorre de 7 em 7 anos.
 

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