Imagem do Dia: M 31 - Galáxia de Andrómeda

2003-05-09

Crédito: Bill Schoening, Vanessa Harvey/REU program/NOAO/AURA/NSF.
Telescópio: Burrell Schmidt (CWRU - KPNO).
Instrumento: Placa fotográfica.
Imagem da galáxia de Andrómeda, também conhecida por M 31 ou NGC 224, e das suas pequenas companheiras M 32 (em baixo, ao centro) e M 110 (em cima, à direita). Andrómeda é uma galáxia espiral muito semelhante à Via Láctea, embora seja um pouco maior. Para além das irregulares mas famosas Nuvens de Magalhães, Andrómeda é a galáxia regular que se encontra mais perto de nós, situando-se a cerca de 2,2 milhões de anos-luz de distância. Embora só se consiga observar o seu núcleo central mais brilhante, Andrómeda é visível a olho nu, sendo conhecida, pelo menos, deste o ano 964 DC, quando o astrónomo persa Al-Sufi a descreveu como uma "pequena nuvem". Apesar de estar relativamente perto de nós, Andrómeda é o objecto mais distante que o olho humano consegue observar sem ajuda de instrumentos. Observações recentes realizadas pelo Telescópio Espacial Hubble revelaram que Andrómeda possui, não um, mas dois núcleos.
 

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