Imagem do Dia: M 27 - Nebulosa do Haltere (Dumbbell)

2003-05-07

Crédito: George Jacoby, WIYN/NSF.
Telescópio: 3,5m WIYN.
Instrumento: Mini-mosaic Imager.
A nebulosa planetária do Haltere, talvez mais conhecida pelo seu nome em inglês Dumbbell, ou por M 27, formou-se quando uma estrela gigante vermelha ejectou as suas camadas exteriores no final da sua vida. A nebulosa adquiriu a sua forma espectacular quando o núcleo quente da estrela ficou exposto e a radiação ultravioleta por si emitida começou a ionizar a nuvem. Esta é a forma como o nosso Sol irá terminar a sua vida, daqui a cerca de 5 mil milhões de anos, quando já tiver esgotado o seu hidrogénio e as reacções termonucleares no seu interior terminarem. Observada por Charles Messier no século XVIII durante a sua procura de cometas, M 27 foi classificada, na altura, como sendo um objecto estranho, não se enquadrando em nenhuma categoria conhecida então. Estima-se que esta nebulosa esteja a 850 anos-luz de distância e que possua um diâmetro de 1,5 anos-luz. Esta imagem é o resultado da combinação de três imagens obtidas separadamente, uma centrada no comprimento de onda de emissão do hidrogénio (vermelho), outra no do oxigénio ionizado (verde) e outra no do oxigénio neutro (azul).
 

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