Imagem do Dia: Erupção vulcânica em Io

2006-12-23

Crédito: John Spencer (Lowell Observatory) and NASA.
Telescópio: Hubble Space telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2).
O Telescópio Espacial Hubble obteve esta imagem em 1996 onde é visível uma coluna de gás e poeira com mais de 400 km de extensão proveniente de uma erupção vulcânica em Io, o terceiro maior satélite de Júpiter. Na altura, Io passava em frente do planeta gigante. Estas ejecções de material vulcânico em Io são muito mais extensas do que aquelas que ocorrem no nosso planeta por duas razões: por um lado, a atmosfera fina de Io não oferece grande resistência aos gases vulcânicos e, por outro lado, muitos dos vulcões em Io são bastante mais violentos do que os vulcões terrestres. Estas espectaculares erupções já tinham sido observadas pelas sondas Voyager em 1979. Esta observação realizada pelo Hubble foi a primeira desde as expedições das Voyager.
 

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