Imagem do Dia: NGC 2736 - Nebulosa do Lápis

2006-12-20

Crédito: NASA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Advanced Camera for Surveys (ACS).
Oficialmente conhecida por NGC 2736, a nebulosa do Lápis faz parte do grande remanescente de supernova da Vela. Descoberta pelo astrónomo John Herschel em 1840, o seu aspecto linear deu-lhe o seu nome popular. O aspecto luminoso adquirido pela nebulosa deve-se às regiões densas de gás que têm sido comprimidas pela onda de choque da supernova. A explosão da supernova deixou para trás um pulsar no centro da região da Vela e as estimativas indicam que ela deverá ter ocorrido há cerca de 11 000 anos atrás. Apesar de não existirem registos históricos acerca deste fenómeno cataclísmico, esta supernova terá sido 250 vezes mais brilhante do que Vénus e deverá ter sido facilmente visível em plena luz do dia. A nebulosa do Lápis encontra-se neste momento a mover-se à velocidade de 600 000 km/h.
 

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