Imagem do Dia: Galáxia M 81 (NGC 3031) vista pelo Spitzer

2006-12-16

Crédito: NASA/JPL-Caltech/S. Willner (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics).
Telescópio: Telescópio Espacial Spitzer.
Os magníficos braços espirais da galáxia M 81 são postos em evidência nesta imagem de infravermelho obtida com o Telescópio Espacial Spitzer da NASA. Localizada na direcção da constelação Ursa Maior, esta galáxia é facilmente visível com a ajuda de uns binóculos ou de um pequeno telescópio. Imagens de infravermelho como esta permitem uma estimativa da quantidade total de poeira existente na galáxia, bem como dos locais onde novas estrelas se estão a formar. M 81 situa-se a cerca de 12 milhões de anos-luz de distância. Possui um diâmetro óptico de cerca 100000 anos-luz e uma massa de 50000 milhões de massas solares.
 

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