Imagem do Dia: Nebulosa Tromba de Elefante em IC1396

2006-12-10

Crédito: NASA/JPL-Caltech/W. Reach (SSC/Caltech) & Canada-France-Hawaii Telescope/J.-C. Cuillandre/Coelum, Digitized Sky Survey.
Telescópio: Telescópio Espacial Spitzer (infravermelho), CFHT (óptico).
O Telescópio Espacial Spitzer da NASA recentemente lançado obteve esta imagem de infravermelho da nebulosa Tromba de Elefante, evidenciando um claro contraste com a nuvem opaca observada na banda óptica (imagem à esquerda). Esta nebulosa é uma nuvem escura elongada situada no interior da nebulosa de emissão IC1396. Localizada a cerca de 2450 anos-luz de distância, esta nuvem é uma concentração de gás denso onde se estão a formar novas estrelas. Na banda óptica ela surge como uma silhueta visível contra o fundo estelar. Observada no infravermelho ela revela no seu interior inúmeras estrelas jovens em formação. É através de telescópios de infravermelho como o Spitzer que os astrónomos conseguem penetrar no interior destas nuvens e revelar os seus segredos.
 

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