Imagem do Dia: Trânsito de Mercúrio na frente do Sol

2003-05-04

Crédito: Observatoire de Paris.
Esta imagem espantosa mostra um trânsito do planeta Mercúrio na frente do disco solar, ocorrido a 9 de Maio de 1970, observado a partir do Observatório de Paris. Nesta imagem podemos distinguir a forma esférica da silhueta do planeta quando passava por um pequeno grupo de manchas solares. Podemos distinguir claramente as zonas de sombra e penumbra das manchas solares. Esta imagem evidencia muito claramente o tamanho reduzido daquele que é o primeiro dos planetas do nosso sistema solar, em termos de proximidade ao Sol. O seu diâmetro aparente surge nesta imagem como sendo cerca de metade da extensão deste pequeno grupo de manchas solares. Muito brevemente, mais precisamente no próximo dia 7 de Maio, Mercúrio irá passar novamente na frente do Sol, podendo o fenómeno ser acompanhado pela Internet. Alternativamente, pode sempre pegar no seu equipamento astronómico e observar directamente o trânsito, já que este é visível em todo o país. Se prefere a Internet, várias páginas poderão ser consultadas para esse efeito. A título de exemplo, pode consultar-se uma página do Observatório Europeu do Sul (ESO), cujo endereço electrónico é http://www.eso.org/outreach/eduoff/vt-2004/mt-2003/mt-display.html . A não perder!
 

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