Imagem do Dia: Nebulosa do Crescente (NGC 6888)

2006-09-30

Crédito: NASA/UIUC/SDSU/MLO.
Telescópio: Chandra.
Esta imagem composta de observações realizadas em raios-X (azul) e no óptico (vermelho e verde) revela detalhes fantásticos de uma porção da nebulosa do Crescente, uma gigantesca camada de gás criada a partir de ventos fortes emanados da estrela maciça HD192163 (esta estrela não é visível na imagem). Esta estrela, com apenas 4.5 milhões de anos de idade (um milésimo da idade do Sol) terá iniciado a sua viagem vertiginosa em direcção a tornar-se uma supernova. Primeiro expandiu-se, tornando-se uma gigante vermelha, ejectando para o espaço as suas camadas exteriores à velocidade de 35000 km/h. Duzentos mil anos depois, a radiação intenda proveniente do núcleo central da estrela assim exposto terá começado a empurrar o gás circundante à velocidade impressionante de 4.5 milhões de km/h. Os choques ocasionados fazem com que o gás emita intensamente, mesmo em raios-X. A estrela HD192163 irá terminar a sua curta vida sob a forma de supernova dentro de, aproximadamente, 100000 anos.
 

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