Imagem do Dia: Monte Olimpo em Marte

2003-04-30

Crédito: USGS/NASA.
Telescópio: Viking 1.
Instrumento: Viking Orbiter Camera.
Marte possui vulcões que estão actualmente inactivos, a maioria localizada em duas regiões: Tharsis, uma região soerguida a uma altitude média de 10 km, perto do equador, e Elysium, nas planícies do hemisfério Norte. É na cúpula de Tharsis que se ergue o majestoso Monte Olimpo, ou Olympus Mons, o maior vulcão do Sistema Solar. Olympus Mons é classificado como um vulcão escudo. Tem uma base com 550 km de diâmetro, circundada por um despenhadeiro de 6 km de altura, e eleva-se a 24 km acima da planície que o rodeia, quase a direito, sem os seus lados inclinarem mais do que 10°. O cume do vulcão é uma complexa caldeira com cerca de 80 km de diâmetro e depressões de 2,4 a 2,8 km de profundidade, constituída por caldeiras encaixadas, formadas pelo desabamento sucessivo dos pavimentos ao longo das erupções. Um pouco mais longe, uma rede de falhas rodeia o vulcão em quase todas as direcções criando uma auréola. A título de comparação, o maior vulcão terrestre é Mauna Loa, no Havai, também do tipo escudo, mas com uma base de 120 km e 9 km de altura.
 

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