Imagem do Dia: Tempestade gasosa em M 17

2006-08-01

Crédito: European Space Agency, NASA, J. Hester (Arizona State University).
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
Por ocasião do 13º aniversário do lançamento do Telescópio Espacial Hubble ocorrido em 24 de Abril de 1990, a NASA e a ESA disponibilizaram esta imagem de uma pequena região da nebulosa M 17, também conhecida por nebulosa do Cisne ou nebulosa Ómega. Esta imagem mostra um oceano de gases incandescentes, incluindo hidrogénio, oxigénio e enxofre. Radiação ultravioleta proveniente de estrelas jovens de elevada massa está a esculpir a enorme massa de gás que constitui a nebulosa, exercendo enormes pressões em algumas regiões, o que origina uma verdadeira tempestade na zona.
M 17 situa-se a cerca de 5000 anos-luz de distância na direcção da constelação do Sagitário.
 

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