Imagem do Dia: CRL 2688 - Nebulosa do Ovo

2003-04-21

Crédito: NASA & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Advanced Camera for Surveys (ACS).
A Nebulosa do Ovo encontra-se a uma distância de 3000 anos-luz, na constelação do Cisne. Esta nebulosa está a entrar na fase de nebulosa planetária e no seu centro encontra-se uma estrela cujo combustível nuclear se esgotou. Agora, a estrela ejecta as suas camadas mais externas, enquanto se transforma numa anã branca. Uma cintura de poeira muito espessa, que atravessa a imagem na diagonal, impede que se veja directamente a estrela central. Mas feixes gémeos de luz escapam da estrela escondida por outras direcções e iluminam a poeira, tal como lanternas numa sala cheia de fumo. A poeira, que reflecte a luz da estrela, forma uma estrutura de anéis concêntricos à volta da estrela que se estende por mais de um décimo de ano-luz. A poeira reflecte luz de forma que só ondas de luz que vibrem segundo uma determinada orientação são reflectidas na nossa direcção, dando origem ao efeito conhecido por polarização. Esta imagem é uma composição de exposições obtidas com diferentes filtros de polarização, e as cores são uma codificação dessas diferentes orientações. O estudo da luz polarizada permite inferir propriedades físicas da poeira, assim como a localização exacta da estrela central.
 

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