Imagem do Dia: NGC 5128 - Centauro A (centro)

2003-04-20

Crédito: E.J. Schreier (STScI) & NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Uma fantástica selva de aglomerados de estrelas azuis jovens, nuvens gigantes de gás brilhante e faixas escuras de poeira residem na região central da galáxia activa NGC 5128, mais conhecida por Centaurus A. A apenas 10 milhões de anos-luz, esta galáxia peculiar possui o Núcleo Galáctico Activo mais próximo de nós e tem sido dada como um exemplo de uma galáxia elíptica deformada por uma colisão com uma pequena companheira espiral. Nesta imagem obtida pelo telescópio espacial Hubble, distinguem-se estruturas de dimensões tão pequenas quanto 7 anos-luz. Observando no infravermelho, os astrónomos penetraram a poeira e descobriram um disco de gás quente capturado pela acção gravitacional do buraco negro central de massa superior a mil milhões de vezes a massa do Sol. Este disco encontra-se perpendicular à cintura de poeira exterior, e também faz um ângulo com o disco de acreção interno do buraco negro. Este disco agora revelado pode ter-se formado recentemente e ainda não teve tempo de alinhar com o eixo de rotação do buraco negro, ou pode simplesmente ser mais influenciado pelo efeito gravitacional da galáxia do que pelo buraco negro.
 

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