Imagem do Dia: Estrela variável Eta Carinae (raios-X)

2003-04-18

Crédito: NASA/CXC/SAO.
Telescópio: Chandra X-Ray Observatory.
Instrumento: Advanced CCD Imaging Spectrometer (ACIS).
Esta imagem em raios-X de Eta Carinae, η Car, mostra três estruturas distintas, que representam ondas de choque produzidas pela matéria que se afasta a velocidades supersónicas: um anel exterior em forma de ferradura, com cerca de 2 anos-luz de diâmetro e uma temperatura de 3 milhões de graus; uma núcleo azul quente, com cerca de 3 meses-luz; e uma fonte central com menos de um mês-luz de diâmetro, a uma temperatura de 60 milhões de graus, e que contém a superestrela. A região central parece estar associada a um disco central de gás de alta velocidade que se expande perpendicular aos lóbulos de gás observados no óptico. A cerca de 8000 anos-luz, na constelação da Quilha, η Car é a estrela mais luminosa que se conhece na nossa Galáxia, mas também a mais misteriosa. Muitos defendem que no seu coração se encontra uma estrela de massa muito elevada, talvez com mais de 100 vezes a massa do Sol, perto do limite teórico para uma estrela. Antes de terminar a sua vida com uma explosão de supernova, instabilidades violentas provocam erupções na estrela e as camadas mais exteriores são expelidas. Recentemente, a descoberta de um ciclo de 5,5 anos na radiação X e nos ultravioletas levou à proposta de que se trata de um sistema binário, em que a forte radiação X se deve à colisão dos ventos estelares densos emanados por duas estrelas em interacção próxima.
 

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