Imagem do Dia: M87 - Um jacto extragaláctico

2006-02-25

Crédito: NASA & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Emanando a alta velocidade a partir do centro da galáxia M87, este jacto cósmico é um dos fenómenos mais espectaculares da Natureza. Constituído por electrões e outras partículas sub-atómicas, este jacto, que se desloca quase à velocidade da luz, é alimentado por um buraco negro que reside no centro da galáxia. Numa primeira análise, M87, também conhecida por NGC 4486, parece ser uma galáxia elíptica gigante normal. Contudo, desde 1918 que se havia notado a existência de um "raio de luz curioso" emanando do centro de M87. Na década de 50, quando o ramo da radioastronomia se encontrava em desenvolvimento, foi descoberta uma fonte de rádio extremamente forte associada a M87 e ao seu jacto. Após décadas de investigação, descobriu-se que a fonte desta actividade intensa é um buraco negro colossal no centro da galáxia com uma massa de, aproximadamente, 2 mil milhões de massas solares. M87 situa-se a cerca de 50 milhões de anos-luz de distância. Apesar de parecer bastante distante, o seu jacto extragaláctico é o mais bem conhecido e estudado.
 

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