Imagem do Dia: Nebulosa de McNeil

2006-02-01

Crédito: Adam Block (KPNO Visitor Program), NOAO, AURA, NSF.
Quando, no dia 23 de Janeiro de 2004, o astrónomo amador americano Jay McNeil apontou o seu pequeno telescópio amador de 3 polegadas na direcção da conhecida nebulosa M 78 em Orionte, estava longe de imaginar que acabaria por presenciar o aparecimento de uma nova nebulosa a rodear uma jovem estrela em formação. Esta descoberta recebeu o nome de Nebulosa de McNeil, e representa uma oportunidade única para se presenciar o nascimento de uma nova estrela. Esta nebulosidade não aparece em nenhuma imagem da área obtida anteriormente a Setembro de 2003, significando que a alteração do brilho da estrela jovem e a consequente iluminação do gás envolvente é um fenómeno extremamente recente e que se encontra ainda a decorrer. Passado um mês sobre a data da descoberta, este objecto foi alvo de observação dos maiores telescópios do mundo.
 

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