Imagem do Dia: Nebulosa "Olho de Gato" (NGC 6543)

2006-01-22

Crédito: NASA, ESA, HEIC & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
Representando a fase terminal da vida de uma estrela do género do nosso Sol, a nebulosa "Olho de Gato" proporciona sempre imagens fantásticas, como esta obtida pelo Telescópio Espacial Hubble. Também conhecida por NGC 6543, esta nebulosa planetária ainda esconde muitos mistérios, nomeadamente os mecanismos que terão sido responsáveis pelas estruturas mais interiores visíveis nesta imagem. Situado a cerca de 3000 anos-luz da Terra, este olho cósmico, o resultado da morte de uma estrela, estende-se no espaço por cerca de meio ano-luz. Ao olharmos para ele poderemos estar a testemunhar aquilo que será o destino do nosso próprio Sol, condenado a entrar na fase de nebulosa planetária daqui a cerca de 5 mil milhões de anos.
 

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