Imagem do Dia: Itokawa - estranha "batata" cósmica

2006-01-09

Crédito: ISAS, JAXA.
Telescópio: Hayabusa.
Parece uma batata, mas é um asteróide, um dos mais estranhos que se conhece. Trata-se de Itokawa, um asteróide recentemente visitado pela sonda japonesa Hayabusa. Para além da sua forma extremamente irregular e nada esférica, a sua superfície também apresenta vários mistérios, nomeadamente as zonas relativamente lisas e desprovidas de crateras. Este e outros factos estranhos poderão ficar a dever-se ao facto de Itokawa não ser propriamente um corpo sólido, mas mais um monte de lixo agregado de uma forma muito irregular. A sonda Hayabusa chegou mesmo a tocar na superfíce do asteróide e a recolher amostras do seu solo. Estas deverão ser enviadas para a Terra no próximo ano, muito antes de o próprio asteróide poder vir a colidir com a Terra daqui a uns milhões de anos como se prevê que poderá vir a acontecer.
 

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