Imagem do Dia: Enxame Flocos de Neve em NGC 2264

2005-12-23

Crédito: NASA/JPL-Caltech/P.S. Teixeira, C.J. Lada (CfA), E.T. Young (Univ. Arizona).
Telescópio: Spitzer Space Telescope.
Que imagem mais apropriada para a quadra que atravessamos do que a de NGC 2264, uma nebulosa de emissão conhecida por "Nebulosa da Árvore de Natal"? A imagem de hoje foi agora tornada pública pela equipa responsável pelo Telescópio Espacial Spitzer, um telescópio de infravermelhos, capaz de captar imagens de estrelas jovens em formação envoltas no denso nevoeiro proto-estelar. Nela pode-se ver o enxame de estrelas com o mesmo nome, situado a cerca de 2500 anos-luz de distância e com uma idade estimada de 5 milhões de anos. Este enxame é tão jovem que a maior parte das suas estrelas ainda têm discos circum-estelares à sua volta. Na verdade, esta nova e espectacular imagem revela a presença de um enxame de estrelas muito jovens, com apenas 100000 anos de idade, visíveis na imagem como pontos luminosos cor-de-rosa. Estas aparecem espaçadas de uma forma regular, qual pequenos flocos de neve dispostos numa árvore de Natal, pelo que o novo enxame foi baptizado de "Enxame de Flocos de Neve". Na mesma região pode-se ainda encontrar a famosa nebulosa do Cone, visível em baixo, do lado esquerdo das imagens. A imagem maior resulta da combinação das duas imagens à direita obtidas com dois instrumentos diferentes. Estas foram obtidas por uma equipa de astrónomos cujo trabalho que resultou nesta descoberta foi protagonizado por Paula Teixeira, jovem astrofísica portuguesa a realizar doutoramento nos Estados Unidos da América.
 

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