Imagem do Dia: Uma sombra no asteróide Itokawa

2005-11-24

Crédito: ISIS, JAXA.
Não deixa de ser extraordinário que o que mais nos espante, cause admiração e chame a atenção não é esta ser uma imagem de um asteróide, obtida através de uma sonda contruída e enviada pelo engenho humano, mas sim a própria sombra da sonda na superfície do asteróide. Afinal de contas, "quem" é que já não viu imagens como esta de outros asteróides? ... Esta imagem tem, de facto, a particularidade de se ver, projectada na superfície do asteróide Itokawa, a sombra da sonda japonesa Hayabusa. Chegada ao asteróide em Setembro deste ano, a sonda tem fotografado e estudado o asteróide desde essa altura. O Itokawa tem cerca de 300 metros de extensão. A sonda japonesa, cujo nome significa "Falcão", está programada para descer até à superfície do asteróide e recolher uma amostra do solo para mais tarde ser recuperada. O objectivo é estudar-se a origem e composição dos asteróides com o intuito de se compreender melhor a própria origem e formação do Sistema Solar.
 

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