Imagem do Dia: Nebulosa Rectângulo Vermelho (HD 44179)

2005-10-16

Crédito: NASA/ESA, Hans Van Winckel (Catholic University of Leuven, Belgium), Martin Cohen (University of California, USA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
Esta imagem revela novos detalhes numa das nebulosas mais estranhas que se conhece na nossa galáxia. Trata-se da nebulosa Rectângulo Vermelho, também designada HD 44179, situada a cerca de 2300 anos-luz de distância. O seu aspecto peculiar em forma de "X" é o que mais tem intrigado os astrónomos. Julga-se que esta forma se deve à existência de um toro de poeiras existente em torno de uma estrela central velha. A existência deste toro em torno desta estrela em final de vida e a ejecção de matéria por parte desta fazem com que a nebulosa adquira esta forma característica.
 

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