Imagem do Dia: Io, lua de Júpiter

2003-03-30

Crédito: NASA.
Telescópio: Sonda Galileu.
Instrumento: Câmara de CCD.
Io, lua de Júpiter, é um corpo vulcânico, com rios e lagos de lava, caldeiras gigantes e géiseres espirrando plumas sulfurosas. Nesta imagem, obtida em Junho de 1997 pela sonda Galileu (NASA) orbitando Júpiter, distinguem-se duas plumas vulcânicas em Io. Uma delas é visível no bordo da lua, no chamado limbo brilhante, elevando-se a mais de 140 km de altura numa depressão vulcânica conhecida por Pillan Patera. A segunda pluma encontra-se perto do terminador, a fronteira entre o dia e a noite. Chama-se Prometeu, em honra do deus grego do fogo. A sombra desta pluma estende-se à direita da erupção. As plumas em Io são azuis, enquanto que as suas sombras são vermelhas. A pluma de Prometeu fora já observada pela sonda Voyager (NASA) em 1979. Acredita-se que esta pluma esteja activa continuamente por mais de 18 anos!

 

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