Imagem do Dia: Enxame globular NGC 1261

2003-03-29

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: New Technology Telescope (La Silla Observatory, ESO).
Instrumento: Câmara de infravermelhos SOn oF ISAAC (SOFI).
Esta imagem, obtida no infravermelho na banda H (1,65 mícrones) e com um tempo de exposição de apenas 12 s, mostra o enxame globular NGC 1261. A imagem cobre um campo de 2,5x2,5 minutos de arco. Em termos de orientação, a direcção Norte fica para cima e a direcção Este fica para a esquerda. Obtida com a câmara de infravermelhos SOFI, de 1024x1024 pixéis, acoplada ao telescópio NTT de 3,5 m, esta imagem tem uma resolução impressionante, com cada um dos pixéis correspondendo a apenas 0,14 segundos de arco. Dada a qualidade da atmosfera na noite de observação, a dispersão da luz de cada estrela é muito pequena (cerca de 0,7 segundos de arco), resultando numa imagem extremamente nítida. Este enxame encontra-se a uma distância de cerca de 53 500 anos-luz do Sol e pertence à constelação austral do Relógio. A sua distância ao centro da Galáxia é de 59 400 anos-luz. O seu diâmetro aparente é de cerca de 7 minutos de arco. Este enxame foi descoberto por James Dunlop no dia 24 de Novembro de 1826, tendo sido por ele catalogado como o enxame Dunlop 337. Estudos recentes mostraram que NGC 1261 parece ser mais jovem do que a vasta maioria dos enxames globulares da nossa galáxia.
 

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