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- Albert Einstein


O Planeta que Perdeu um Oceano

2015-03-05

Créditos: ESO/M. Kornmesser
Há milhares de milhões atrás a superfície de Marte era muito diferente da que se observa hoje. Onde hoje existe um deserto seco e vermelho existiu um vasto oceano que cobriu cerca de 20% da superfície do planeta. Isto significa que a superfície coberta por água em Marte foi superior à presentemente coberta pelo oceano Atlântico na Terra!

A água deste oceano gigantesco foi suficiente para cobrir toda a superfície do planeta com uma camada de água de 100 metros de profundidade!

Esta informação tem origem em novos estudos sobre a a atmosfera de Marte. Os cientistas procuravam quantidades de dois diferentes tipos de água. Um é a água normal que bebemos e com que tomamos banho.

O outro contém um tipo especial de hidrogénio, designado por deutério. Este tipo de hidrogénio cria um tipo de água ligeiramente mais pesada que a formada pelo hidrogénio mais comum.

Este facto é importante porque significa que os raios de sol provocam mais rapidamente a evaporação (passagem ao estado gasoso) da “água leve” do que da “água pesada”.

Assim tendo em conta a percentagem de água pesada existente na atmosfera de Marte quando comparada com a de água leve podemos saber qual a quantidade de água normal que o planeta perdeu para o espaço.

Estes novos resultados mostram-nos que Marte foi provavelmente um mundo molhado durante muito mais tempo do que o que se pensava. Este facto reveste-se de especial importância porque significa que teve condições para a existência de vida durante mais tempo do que o esperado!

Facto Curioso: É possível que em tempos, Marte tivesse ainda mais água escondida debaixo da superfície. E alguma dessa água ainda poderá lá estar!

Este Space Scoop é baseado nos relatórios de imprensa do: ESO

Link para a noticia original: http://www.unawe.org/kids/unawe1511