Imagem do Dia: Nebulosa planetária NGC 40

2003-12-08

Crédito: WIYN/NOAO/NSF.
Telescópio: 3.5 m WIYN.
A nebulosa planetária NGC 40 situa-se na constelação do Cefeu, a cerca de 4000 anos-luz de distância da Terra. A estrela central é relativamente brilhante, tem uma massa correspondente a cerca de 70% da massa do Sol, e é muito mais quente do que seria de esperar, considerando as propriedades da nebulosa que a rodeia. Isto porque a sua temperatura de 90000 graus deveria de ser suficiente para excitar a nebulosa para um estado mais elevado de ionização do que aquele em que se encontra. As nebulosas planetárias formam-se quando estrelas com massas semelhantes à do Sol terminam a sua vida, expulsando as suas camadas gasosas para o espaço exterior.
 

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