Imagem do Dia: Nova Cygni 1992

2008-01-21

Crédito: Francesco Paresce, ESA/STScI , NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Faint Object Camera (FOC).
Esta é uma imagem de uma "nova", uma explosão termonuclear ocorrida na superfície de uma estrela anã branca que faz parte de um sistema binário. Obtida com o Telescópio Espacial Hubble com um instrumento sensível a radiação ultra-violeta, a imagem põe em evidência a bolha de gás que foi expelida da estrela. Esta bolha, surgindo na imagem sob a foram de anel, tem cerca de 400 vezes o diâmetro do Sistema Solar. Através do conhecimento do diâmetro da bolha, é possível determinar a distância a Nova Cygni, que se pensa ser cerca de 10000 anos-luz. Uma "nova" é muito menos espectacular que uma supernova e resulta da explosão ocorrida numa anã branca quando esta acumula determinada massa que foi sendo, progressivamente, "roubada" à sua estrela companheira do binário.
 

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