Imagem do Dia: Lente gravitacional

2003-05-30

Crédito: W.N. Colley, E. Turner (Princeton University), J.A. Tyson (Bell Labs, Lucent Technologies) & NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta imagem obtida pelo Telescópio Espacial Hubble mostra vários objectos azulados dispostos em torno de um enxame de galáxias espirais e elípticas. Trata-se, de facto, da reprodução da imagem de uma só galáxia que se encontra por detrás do enxame e cuja luz sofreu o efeito de lente gravitacional. Este efeito é produzido pelo enorme campo gravitacional exercido pelo enxame central, que faz com que a luz da galáxia mais longínqua seja curvada e distorcida. O grau de distorção e o número de imagens produzidas depende do alinhamento do enxame responsável pelo efeito de lente gravitacional e a galáxia que se encontra por detrás dele. Neste caso, o enxame de galáxias situa-se a cerca de 5 mil milhões de anos-luz de distância, enquanto que a galáxia azul se encontra a uma distância cerca de duas vezes superior.
 

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