Imagem do Dia: O asteróide Portugal

2008-01-11

Crédito: André Moitinho de Almeida, Rui Farinha, Soledad del Río.
Telescópio: 1,5m de San Pedro Mártir (México).
Instrumento: CCD.
O asteróide 3933, ou asteróide Portugal, foi descoberto por Richard West, um investigador do ESO, ao analisar as placas fotográficas obtidas em 12 de Março de 1986 com o telescópio Schmidt de 1 m do Observatório de La Silla (Chile). Por entre imagens pontuais de estrelas salientava-se um pequeno rasto - o do asteróide Portugal. West resolveu propor a designação de PORTUGAL para assinalar o ano em que Portugal iniciou formalmente o seu percurso de cerca de dez anos para se tornar um estado membro do ESO.

De acordo com o texto do "Press Release" de 29 de Setembro de 1990 "Newly Discovered Minor Planet Named PORTUGAL": Este pequeno planeta desloca-se numa órbita quase circular, entre Marte e Júpiter a uma distância de 485 milhões de quilómetros do Sol, isto é, cerca de três vezes mais afastado do que a Terra. Tem uma dimensão de cerca de 10 quilómetros e leva 2137 dias, quase 6 anos, a completar uma revolução em torno do Sol. Foi adoptado o nome de "Portugal" para este pequeno planeta por decisão da União Astronómica Internacional.

A imagens a cores que se mostram foram geradas a partir de exposições com CCD nas bandas B, V e R de Johnson-Cousins, de 420 segundos por banda. Os dados foram obtidos no telescópio de 1,5m do "Observatorio Astronómico Nacional - San Pedro Mártir, Baja California, México". O campo é de aproximadamente 4.3'x2.1'. O Norte esta à esquerda e o Este está em baixo. A imagem de cima foi obtida no dia 21 Out 2001 às 11:00 UT (Coordenadas do asteróide: 05:50:49.08 +24:27:01.5 (2000)) e a debaixo foi obtida 24 horas depois.

É curioso notar que o asteróide aparece com as cores ligeiramente separadas (vermelho mais "em cima"). Isto acontece porque se move muito depressa o que faz com que não apareça exactamente na mesma posição nas imagens das três bandas.
 

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