Imagem do Dia: Sagitário A*

2003-04-29

Crédito: NASA/CSC/MIT/F.K. Baganoff et al.
Telescópio: Chandra X-Ray Observatory.
Instrumento: Advanced CCD Imaging Spectrometer (ACIS).
No centro da nossa Galáxia, a 26 000 anos-luz de nós, encontra-se um buraco negro conhecido por Sagitário A* (Sgr A*). Esta imagem do centro da Galáxia, obtida em Janeiro de 2003 pelo observatório de raios-X Chandra, é a mais longa exposição desta região neste comprimento de onda. Para além de Sgr A*, detectaram-se mais de 2000 fontes de raios-X. Sgr A* tem fulgurações em raios-X, cuja origem se desconhece, mas que são frequentes: durante o período de 2 semanas de observação, verificaram-se mais de meia dúzia desses eventos. Mesmo durante as fulgurações, a intensidade da emissão em raios-X não é muito forte. Este facto sugere que Sgr A*, com uma massa 3 milhões de vezes a do Sol, é um buraco negro esfomeado, provavelmente porque fenómenos explosivos ocorridos no passado retiraram muito do gás que o rodeava. A comprová-lo, lóbulos gigantescos de gás a 20 milhões de °C estendem-se por dezenas de anos-luz de cada lado do buraco negro (a vermelho e aproximadamente na diagonal da imagem).

 

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