Imagem do Dia: Nebulosa Califórnia (NGC 1499)

2006-05-10

Crédito: Johannes Schedler (http://panther-observatory.com/).
A nebulosa Califórnia (NGC 1499) em Perseu é uma nebulosa de emissão muito difusa e por isso muito difícil de observar. O seu nome deve-se à sua forma característica, fazendo lembrar o estado norte-americano da California. A distância a esta nebulosa não é conhecida com precisão, embora se saiba que ela se situa no braço de Orionte da nossa galáxia, pelo que a maior parte das estimativas atribuem cerca de 1500 anos-luz à sua distância. A sua cor vermelha deve-se à emissão de hidrogénio, o seu gás constituinte principal. Este gás está a ser excitado pela estrela brilhante visível na parte de baixo da imagem, fazendo com que ele emita num comprimento de onda próximo da banda vermelha do espectro electromagnético.
 

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