Imagem do Dia: Chile, o país da Astronomia

2003-04-04

Crédito: ESO, ESA, & Claude Nicollier.
Telescópio: Não se aplica.
Instrumento: Máquina fotográfica a bordo do Space Shuttle (NASA).
Nesta fotografia, obtida a bordo do Space Shuttle durante uma missão ao telescópio espacial Hubble (visível na imagem) pelo astronauta da ESA Claude Nicollier, podemos apreciar a incrível paisagem do deserto do Atacama, no norte do Chile. Esta imagem ilustra bem porque razão esta região no Chile é considerada um dos melhores locais na Terra para colocar observatórios astronómicos, com potentes telescópios. A corrente fria de Humboldt sobre o pacífico (à direita), e a cordilheira dos Andes (à esquerda) formam uma autêntica barreira que mantém as nuvens afastadas do altiplano chileno, o deserto mais seco na Terra. A azul estão indicadas as posições do observatório Paranal, onde se encontram os 4 telescópios de 8,2 m do VLT, e do futuro observatório de 64 rádio-antenas de 12 m cada uma, designado por ALMA (do inglês Atacama Large Millimeter Array). Este último situar-se-á no planalto Chajnantor, a 5500 m de altitude. Nesta região desértica, a humidade relativa é muito baixa durante todo o ano (entre 5 e 20%), e a precipitação máxima é de 100 mm por ano!
 

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